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20 Maneras Fáciles de Reducir el Desperdicio de Alimentos

20 Maneras Fáciles de Reducir el Desperdicio de Alimentos

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El desperdicio de alimentos es un problema mayor de lo que mucha gente cree.

De hecho, casi un tercio de todos los alimentos producidos en el mundo se desecha o se desperdicia por diversas razones.

Esto equivale a casi 1.300 millones de toneladas al año.

No es sorprendente que los países industrializados como Estados Unidos desperdicien más alimentos que los países en desarrollo.

En 2010, el estadounidense promedio generó alrededor de 219 libras (99 kg) de residuos de alimentos, según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA).

Si bien es posible que usted no piense que el desperdicio de alimentos le afecta, piénselo de nuevo.

Arrojar comida comestible no sólo es un desperdicio de dinero. Los alimentos desechados se envían a los vertederos, donde se pudren y producen gas metano, que es el segundo gas de efecto invernadero más común.

En otras palabras, tirar los alimentos contribuye al cambio climático.

También desperdicia una gran cantidad de agua. Según el Instituto de Recursos Mundiales, el 24% de toda el agua utilizada para la agricultura se pierde a través de los residuos de alimentos cada año.

Eso son 45 trillones de galones (unos 170 trillones de litros).

Aunque estos números pueden parecer abrumadores, usted puede ayudar a reducir esta práctica dañina siguiendo los consejos fáciles de este artículo. Cada pedacito ayuda.

Compre sabiamente

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La mayoría de las personas tienden a comprar más alimentos de los que necesitan.

Aunque comprar al por mayor puede ser conveniente, la investigación ha demostrado que este método de compra conduce a un mayor desperdicio de alimentos.

Para evitar comprar más alimentos de los que necesita, haga viajes frecuentes a la tienda de comestibles cada pocos días en lugar de hacer un viaje de compras a granel una vez a la semana.

Asegúrese de usar toda la comida que compró durante el último viaje al mercado antes de comprar más comestibles.

Además, trate de hacer una lista de los artículos que necesita comprar y apéguese a esa lista.

Esto le ayudará a reducir la compra por impulso y también a reducir el desperdicio de alimentos.

Almacene los alimentos correctamente

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El almacenamiento inadecuado conduce a una gran cantidad de residuos de alimentos.

Según el Natural Resource Defense Council, alrededor de dos tercios de los residuos domésticos del Reino Unido se deben al deterioro de los alimentos.

Muchas personas no están seguras de cómo almacenar las frutas y verduras, lo que puede llevar a una maduración prematura y, eventualmente, a la putrefacción de los productos.

Por ejemplo, las patatas, los tomates, el ajo, los pepinos y las cebollas nunca deben refrigerarse. Estos artículos deben mantenerse a temperatura ambiente.

Separar los alimentos que producen más gas etileno de los que no lo hacen es otra gran manera de reducir el deterioro de los alimentos.

El etileno favorece la maduración de los alimentos y puede provocar su deterioro.

Los alimentos que producen gas etileno durante la maduración incluyen:

  • Plátanos
  • Aguacates
  • Tomates
  • Melones
  • Melocotones
  • Peras
  • Cebollas verdes

Mantenga estos alimentos alejados de productos sensibles al etileno como papas, manzanas, verduras de hojas verdes, bayas y pimientos para evitar su deterioro prematuro.

Aprenda a hacer conservas

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Aunque se pueda pensar que la fermentación y el encurtido son nuevas modas, las técnicas de conservación de alimentos como éstas se han utilizado durante miles de años.

El encurtido, un tipo de método de conservación que utiliza salmuera o vinagre, puede haberse utilizado ya en el año 2400 a.C.

El encurtido, el secado, el enlatado, la fermentación, la congelación y el curado son métodos que se pueden utilizar para que los alimentos duren más tiempo, reduciendo así los residuos.

Estos métodos no sólo reducirán su huella de carbono, sino que también le ahorrarán dinero.

Además, la mayoría de las técnicas de preservación son sencillas y pueden ser divertidas.

Por ejemplo, enlatar un exceso de manzanas maduras y convertirlas en compota de manzana, o encurtir zanahorias frescas del mercado le proporcionará una delicia deliciosa y duradera que incluso los niños disfrutarán.

No seas un perfeccionista

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¿Sabías que rebuscar en un cubo de manzanas hasta encontrar la más perfecta contribuye al desperdicio de comida?

Aunque son idénticas en sabor y nutrición, las llamadas frutas y verduras «feas» se dejan pasar por productos que son más agradables a la vista.

La demanda de frutas y verduras impecables por parte de los consumidores ha llevado a las principales cadenas de supermercados a comprar únicamente productos perfectos a los agricultores.

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Esto lleva a que se desperdicien toneladas de comida perfectamente buena.

Es un problema tan grande que las principales cadenas de supermercados como Walmart y Whole Foods han comenzado a ofrecer frutas y verduras «feas» con descuento en un intento de reducir el desperdicio.

Haga su parte eligiendo productos ligeramente imperfectos en el supermercado, o mejor aún, directamente del agricultor.

Mantenga su nevera libre de desorden

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Probablemente has oído el dicho, «fuera de la vista, fuera de la mente». Esto suena especialmente cierto cuando se trata de comida.

Si bien tener una nevera bien surtida puede ser algo bueno, una nevera demasiado llena puede ser mala cuando se trata de desperdicios de comida.

Ayude a evitar el deterioro de los alimentos manteniendo su refrigerador organizado para que pueda ver claramente los alimentos y saber cuándo fueron comprados.

Una buena manera de abastecer tu nevera es usando el método FIFO, que significa «primero en entrar, primero en salir».

Por ejemplo, cuando compre una caja nueva de bayas, coloque el paquete más nuevo detrás del viejo.

Esto ayuda a asegurar que los alimentos más viejos se usen y no se desperdicien.

Guarde las sobras

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Las sobras no son sólo para las fiestas.

Aunque muchas personas guardan el exceso de comida de las comidas grandes, a menudo se olvida en el refrigerador y luego se tira cuando se estropea.

Almacenar las sobras en un recipiente de vidrio transparente, en lugar de en un recipiente opaco, ayuda a asegurar que no se olvide de los alimentos.

Si cocinas mucho y regularmente tienes sobras, designa un día para usar las que se hayan acumulado en la nevera.

Es una buena manera de evitar tirar la comida. Además, le ahorra tiempo y dinero.

Comer la cáscara

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La gente a menudo quita la cáscara de las frutas, verduras y pollo cuando prepara las comidas.

Esto es una lástima, porque muchos nutrientes se encuentran en la capa externa del producto y en la piel de las aves de corral.

Por ejemplo, la piel de las manzanas contiene una gran cantidad de fibra, vitaminas, minerales y antioxidantes.

De hecho, los investigadores han identificado un grupo de compuestos presentes en las cáscaras de manzana llamados triterpenoides.

Actúan como potentes antioxidantes en el cuerpo y pueden tener capacidades para combatir el cáncer.

La piel del pollo también está llena de nutrientes, incluyendo vitamina A, vitaminas B, proteínas y grasas saludables.

Además, la piel del pollo es una fuente asombrosa de selenio antioxidante, que ayuda a combatir la inflamación en el cuerpo.

Estos beneficios no se limitan a la piel de pollo y manzana.

Las capas externas de papas, zanahorias, pepinos, mangos, kiwis y berenjenas también son comestibles y nutritivas.

No sólo es delicioso comer la piel, sino que también es económico y reduce el impacto de los desperdicios de comida.

Cómete la yema

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Aunque la mayoría de las personas se están alejando de la antaño popular tendencia a hacer dietas bajas en grasa, muchos aún evitan las yemas de huevo, optando en su lugar por las tortillas de clara de huevo y las claras de huevo revueltas.

Evitar las yemas de huevo se debe principalmente al temor de que aumenten los niveles de colesterol.

Muchas personas asumen que comer alimentos altos en colesterol, como los huevos, tiene un gran impacto en los niveles de colesterol.

Sin embargo, los estudios han demostrado que en la mayoría de las personas, el colesterol dietético sólo tiene un pequeño efecto sobre los niveles de colesterol.

En realidad, el hígado produce la mayor parte del colesterol que usted necesita y su cuerpo regula estrechamente los niveles en la sangre.

Cuando usted come alimentos que contienen una cantidad alta de colesterol, su hígado simplemente lo compensa produciendo menos.

De hecho, la evidencia muestra que la mayoría de las personas, incluso aquellas con colesterol alto, pueden disfrutar de los huevos enteros sin riesgo.

Además, las yemas de huevo están llenas de nutrientes, incluyendo proteínas, vitamina A, hierro, selenio y vitaminas del grupo B.

Si simplemente no le gusta el sabor o la textura de las yemas de huevo, puede agregarlas a otras recetas para enmascarar el sabor.

Incluso puedes usar las yemas como mascarilla ultra hidratante para el cabello.

Sea un ahorrador de semillas

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De los 1.3 billones de libras de calabazas producidas en los Estados Unidos cada año, la mayoría terminan siendo desechadas.

Aunque tallar calabazas puede ser divertido para toda la familia, hay maneras de reducir los desechos que se generan con esta actividad.

Aparte de usar la carne sabrosa de sus calabazas en recetas y hornear, una buena manera de cortar los desechos es guardar las semillas.

De hecho, las semillas de calabaza son sabrosas y están llenas de nutrientes.

Son muy altos en magnesio, un mineral que es importante para la salud del corazón y de la sangre y ayuda a controlar la presión arterial y los niveles de azúcar en la sangre.

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Para guardar las semillas de calabaza, simplemente lave y seque las semillas, luego mézclelas con un poco de aceite de oliva y sal y tuéstelas en el horno.

Las semillas de calabaza de bellota y de calabaza pueden prepararse de la misma manera.

Mézclalo todo

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Mezclar un batido lleno de nutrientes puede ser una forma deliciosa de reducir el desperdicio de alimentos.

Aunque los tallos, las puntas y las cáscaras de los productos pueden no ser apetitosos en su forma completa, añadirlos a un batido es una manera de cosechar sus muchos beneficios.

Los tallos de verduras como la col rizada y la acelga están repletos de fibra y nutrientes, lo que los convierte en una gran adición a los batidos.

Las tapas de remolacha, fresas y zanahorias también son un gran complemento.

Otros artículos que de otra manera serían desechados también pueden ser lanzados en una mezcla nutritiva, incluyendo cáscaras de frutas y verduras, hierbas marchitas, plátanos sobremaduros y tallos de brócoli picados.

Hacer caldo casero

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Preparar un caldo casero es una manera fácil de usar el exceso de comida.

Saltear con un poco de aceite de oliva o mantequilla los trozos de verdura como las puntas, tallos, cáscaras y cualquier otro resto, añadir agua y dejarlos hervir a fuego lento en un caldo de verdura aromático.

Las verduras no son las únicas sobras que se pueden transformar en un caldo sabroso.

En lugar de dejar que la carne de pollo o los huesos de carne sobrantes de su cena se desperdicien, cocínelos a fuego lento con verduras, hierbas y agua para hacer un caldo casero que avergonzará a los caldos comprados en la tienda.

Aumente la energía de su agua

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Muchas personas no beben suficiente agua simplemente porque no les gusta el sabor, o por falta de él.

Afortunadamente, usted puede hacer que el agua sea más sabrosa y al mismo tiempo reducir el impacto de los desperdicios de comida.

Una de las maneras más fáciles de aumentar su consumo de agua es hacer que sepa bien. Use las cáscaras de los cítricos, manzanas y pepinos para añadir una patada a su vaso de agua o agua de Seltz.

Las hierbas marchitas y las tapas de bayas también son un excelente complemento para su botella de agua.

Después de terminar el agua, mezcle las sobras de frutas o hierbas en un batido para obtener una mayor nutrición sin desperdicios.

Mantenga el tamaño de sus porciones bajo control

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Comer en exceso es un problema para muchas personas.

Asegurarse de que el tamaño de las porciones se mantenga dentro de un rango saludable no sólo ayuda a mantener el peso bajo, sino que también reduce el desperdicio de alimentos.

Aunque no se lo piense dos veces antes de raspar los restos de comida de su plato a la basura, recuerde que los desechos de comida tienen un gran impacto en el medio ambiente.

Estar más atento a lo hambriento que realmente está y practicar el control de las porciones son buenas maneras de reducir el desperdicio de alimentos.

Sea amigable con su congelador

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Congelar los alimentos es una de las formas más fáciles de conservarlos, y los tipos de alimentos que se pueden congelar son interminables.

Por ejemplo, las verduras que son demasiado blandas para ser usadas en su ensalada favorita pueden ser colocadas en bolsas o recipientes seguros para el congelador y usadas en una fecha posterior en batidos y otras recetas.

Un exceso de hierbas puede ser combinado con aceite de oliva y ajo picado, luego congelado en bandejas de cubitos de hielo para una práctica y deliciosa adición a salteados y otros platos.

Puede congelar las sobras de las comidas, el exceso de productos de su puesto de granja favorito y comidas a granel como sopas y chiles.

Es una excelente manera de asegurarse de que siempre tenga una comida sana y casera disponible.

Entender las fechas de caducidad

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«Vender por» y «caduca el» son sólo dos de los muchos términos confusos que las compañías usan en las etiquetas de los alimentos para hacer saber a los consumidores cuándo es más probable que un producto se estropee.

El problema es que el gobierno de Estados Unidos no regula estas condiciones.

De hecho, a menudo se deja a los productores de alimentos la tarea de determinar la fecha en la que creen que es más probable que un producto se estropee.

La verdad es que la mayoría de los alimentos que acaban de pasar su fecha de caducidad siguen siendo seguros.

El término «Vender por» se utiliza para informar a los minoristas de cuándo debe venderse o retirarse el producto de las estanterías.

«La fecha de caducidad es una fecha sugerida para que los consumidores usen sus productos antes de la fecha de caducidad.

Ninguno de estos términos significa que el producto no sea seguro para comer después de la fecha indicada.

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Aunque muchas de estas etiquetas son ambiguas, «use by» es la mejor opción.

Este término significa que el alimento puede no estar en su mejor calidad después de la fecha indicada.

Actualmente se está llevando a cabo un movimiento para que el sistema de etiquetado de caducidad de los alimentos sea más claro para los consumidores.

Mientras tanto, use su mejor juicio cuando decida si los alimentos que están un poco pasados de su fecha de caducidad son seguros para comer.

Haga composta si puede

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El compostaje de los restos de comida es una forma beneficiosa de reutilizar los restos de comida, convirtiendo los residuos de comida en energía para las plantas.

Aunque no todo el mundo tiene espacio para un sistema de compostaje para exteriores, existe una amplia gama de sistemas de compostaje para mostradores que hacen que esta práctica sea fácil y accesible para todos, incluso para aquellos con espacio limitado.

Un compostador al aire libre puede funcionar bien para alguien con un jardín grande, mientras que un compostador de mostrador es mejor para los habitantes de la ciudad con plantas de interior o pequeños jardines de hierbas.

Prepare su almuerzo

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Aunque salir a almorzar con los compañeros de trabajo o comer en su restaurante favorito puede ser agradable, también es costoso y puede contribuir a desperdiciar la comida.

Una forma útil de ahorrar dinero mientras reduce su huella de carbono es llevar su almuerzo al trabajo con usted.

Si usted tiende a generar sobras de comidas caseras, empaquételas para un almuerzo satisfactorio y saludable para su día de trabajo.

Si está atado por la mañana, trate de congelar las sobras en recipientes de tamaño de porciones.

De esta manera, tendrá almuerzos listos para llevar cada mañana.

Borra de café

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Si no puedes imaginarte preparándote para el día sin una taza de café caliente, lo más probable es que generes mucha borra de café.

Curiosamente, esta sobra que a menudo se pasa por alto tiene muchos usos.

Aquellos que son ecológicos quizá saben que los posos de café son un excelente fertilizante para las plantas.

Los suelos son ricos en nitrógeno, fósforo y potasio, que son nutrientes que las plantas necesitan.

Los posos de café o borra de café también son un fantástico repelente natural de mosquitos.

De hecho, las investigaciones han demostrado que la aspersión de los posos de café en las zonas herbáceas disuade a las hembras de poner huevos, lo que reduce la población de estos molestos insectos.

Sea creativo en la cocina

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Una de las mejores cosas de cocinar su propia comida es que usted puede modificar las recetas a su gusto, añadiendo nuevos sabores e ingredientes.

Incluir partes de los alimentos que normalmente no se usan es una excelente manera de reutilizar las sobras cuando se experimenta en la cocina.

Los tallos y tallos hacen sabrosas adiciones a las salsas y a los platos horneados, mientras que las puntas de ajo y cebolla pueden dar sabor a los caldos y las salsas.

Preparar un pesto fresco hecho con tallos de brócoli, tomates suaves, espinacas marchitas o cilantro en lugar de la albahaca tradicional es una forma ingeniosa de añadir un toque de sabor a sus platos favoritos.

Consiéntase

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Si desea ahorrar dinero al mismo tiempo que evita los productos químicos potencialmente dañinos que se encuentran en algunos productos para el cuidado de la piel, trate de preparar un exfoliante o una mascarilla en casa.

Los aguacates están repletos de grasas saludables, antioxidantes y vitamina E, lo que los convierte en un complemento perfecto para una mascarilla facial natural.

Combine el aguacate sobremaduro con un poco de miel para una combinación lujosa que se puede usar en la cara o el cabello.

Mezclar los posos de café usados con un poco de azúcar y aceite de oliva hace que sea un exfoliante corporal vigorizante.

También puede aplicar bolsas de té usadas frías o rebanadas de pepino en exceso en sus ojos para reducir la hinchazón.

Conclusiones

Hay un sinfín de maneras de reducir, reutilizar y reciclar los residuos de alimentos.

Los consejos prácticos de este artículo no sólo le ayudarán a desperdiciar menos alimentos, sino que también pueden ahorrarle dinero y tiempo.

Al pensar más en los alimentos que su hogar desperdicia cada día, usted puede ayudar a crear un cambio positivo para conservar algunos de los recursos más valiosos de la tierra.

Incluso cambios mínimos en la forma de comprar, cocinar y consumir alimentos ayudarán a reducir su impacto en el medio ambiente. No tiene que ser difícil.

Con una pequeña cantidad de esfuerzo, usted puede reducir drásticamente el desperdicio de alimentos, ahorrar dinero y tiempo, y ayudar a aliviar un poco la presión de la madre naturaleza.

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